河湟田客

田客又称麦客,他们专为雇主家割麦子。如今这一古老的职业早已被机械化的收割方式所取代,田客也淡出了人们的视野。

在青海河湟地区,麦子的成熟是随着地域和气候的不同而阶梯式展开的,最早的麦熟地是民和川口地区。随着时间的推移,麦熟的节奏逐渐蔓延到乐都、西宁、湟源等地,而河湟麦客收麦子的脚步也跟着麦熟的节奏来到了河湟地区的腹地。青海省著名的民俗学者朱世奎先生说:“麦客这一职业是伴随着河湟农业区和农耕文明的发展而产生的,青海本土并没有太多从事职业麦客的人,来青海从事麦客的人多来自甘肃,在过去很多来青海河湟地区的麦客多是为了赚点钱贴补家用。由于过去很多地区的农村劳动力少,所以麦收时节,麦主家一时半会儿还找不到收麦的人,眼看麦子逐渐熟透,麦主家急得像热锅上的蚂蚁。于是很多农民收完自家地里的麦子以后,便受雇于别家去收麦子。久而久之,这便成为了一种职业。”

据史料记载,河湟地区麦客这一职业存在了上千年,到了上世纪80年代初才逐渐消失,但他们索酬的方式却一直也没变过。朱世奎先生说:“在青海河湟地区收麦子一般都是麦客同雇主事先谈好酬劳,有按每亩地计算,有按麦捆的数量计酬。谈好报酬后麦客们便开始干活了。这些麦客干活都非常吃苦,有时候赶上急活的时候甚至可以说是在抢收庄稼。在六月天酷暑的中午,麦客们顶着烈日在田里劳作。大汗淋漓时也只是用衣服擦一把,然后继续干活。他们收割麦子时,镰刀飞快地划过麦秆,留下噼噼啪啪的清脆声响,然后熟练地将麦子捆成捆,一摞摞地堆放在地上。一下午时间过去了,麦田中的金黄色也越来越少了。麦客们收完最后一点麦子后便完成了一天的工作,结算酬劳,吃罢雇主家递来的饭食,麦客们又踏上了麦收的旅程。”

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